What can an old man do but sing the blues

music-maker.jpg Varios
“What can an old man do but sing the blues”
Dixiefrog Records / Karonte

Me encanta el título de este disco (“¿qué puede hacer un anciano sino cantar blues?”, quinto volumen de la serie Music Maker), pues refleja perfectamente el significado que para muchas personas tiene la música: algo intrínseco a su vida, a su existencia, prácticamente comparable a comer o respirar, unido inevitablemente a ellas hasta su momento final. En estos tiempos de trivialización casi total, cuatro de esas personas (Boo Hanks, John Dee Holeman, G.B. Burt y Neal Pattman) protagonizan esta compilación realizada por Tim Duffy, un musicólogo que trabaja por la dignidad de los viejos bluesmen negros desde que en 1990 conociera en un sucio apartamento a Guitar Gabriel. Tras ese encuentro, Duffy puso en marcha la organización The Music Maker Relief Foundation para ayudar a los olvidados pioneros de la tradición musical del sur estadounidense. Porque para muchos de aquellos verdaderos héroes, más allá del reconocimiento de su arte, sus prioridades actuales son procurarse comida y medicamentos, recibir una atención médica personalizada… Por suerte, y ante la dura vida de la carretera, quien tuvo, retuvo. Y como el valor musical se le supone a nuestro póker de protagonistas (basta escuchar a cada uno de ellos con su historia y su instrumento ofreciendo blues de la vieja escuela), este disco nos permite escuchar ese tipo de voces que remiten a otra época, que atesoran los secretos de un arte, que nos conectan a una herencia rural olvidada. Para entenderlo todo, basta fijarse en la dignidad de la mirada del septuagenario Dr. Burt en una de las fotografías del cuadernillo mientras escuchamos Trouble, Catfish Blues, Chapel Hill Boogie o Picking low cotton. Esos ojos orgullosos, que han visto y sufrido todo tipo de calamidades pero que aún son capaces de cantar con pasión una vieja melodía (ahí está el sentimiento casi religioso que las voces de Neal Pattman y Cootie Stark le dan a Neal’s Testimony), son una lección para quienes creen estar de vuelta de todo y encuentran constantes peros a sus cómodas vidas occidentales. www.dixiefrog.com // Jordi Urpi