Hal & The Big 5

bhal__the_big_5_-_umoya.jpgHal and the Big 5
“Umoya”

Halspirit Records / Mosaic / Ventilador Music, 2009

Todo el sabor de la música sudafricana asoma en este mano a mano entre un grupo de dee-jays europeos procedentes del Reino Unido y Francia (Raheen, Savage y Px) y cuatro estupendas voces procedentes de la potencia austral. A los mandos de la mesa de mezclas está el ubicuo Bill Laswell, que lejos de sus experimentos musicales de electrónica y dub, encuentra el equilibrio exacto entre las programaciones y la tradición africana, sin que la balanza se decante totalmente por la estética manifiestamente occidental y acompañe con la vistosidad suficiente como para no eclipsar el talento que brota de las cuerdas vocales de los protagonistas invitados a este ágape. Los loops rítmicos, las percusiones y algún que otro saxo confieren el entramado perfecto para que las cuatro voces procedentes de Soweto (Johanesburgo), Sissi, Gasta, Andrew y Patou, conjuguen el latido ancestral de sus respectivas etnias (zulu, xhosa, sutu). Los cuatro cantantes tienen un largo recorrido artístico al haber girado por Europa y atesorar dotes dramáticas como intérpretes y actores en la compañía Thesele Street Theater. En Umoya no hay amagos de insulso afro chill-out ni asomos de kwaito visceral (el hip-hop sudafricano), sino el del profundo soul que confieren esas voces y coros en la línea del mejor gospel sudafricano (Ladysmith Black Mambazo mediante). En lo que se refiere a la parte musical el trío de pinchadiscos atesora la experiencia necesaria conseguida en experimentos y aleaciones con combos de otras latitudes (Black State Choir y North Pacific Drift) para hermanar materiales ajenos a su background. Canciones como Umhlaba, donde las voces femeninas arrojan un saldo similar al de las Mahotella Queens; o Lafrica, con aires marciales de himno y un mayor pulso electrónico, podrían engrosar parte del temario de una nueva entrega de aquel glorioso recopilatorio de referencia conocido como The indestructible beat of Soweto. http://www.halspirit.com/ // Miguel Ángel Sánchez Gárate